Yanomamit ja maailman vahvin suolistofloora

Yanomamit ovat eteläamerikkalainen heimo, joka on elänyt eristyksissä länsimaista noin 11 000 vuotta, ja jolla on todettu maailman vahvin suolistofloora. Heidän ainutlaatuinen suolistobakteerien monimuotoisuutensa on kaksinkertainen verrattuna meihin länsimaalaisiin. Tutkimalla yanomamien suolistoflooraa tutkijat ovat alkaneet kartoittaa, kuinka suuri vaikutus länsimaisella ruokavaliolla ja elämäntyylillä on sekä suolistoflooraan että hyvinvointiimme.

Eteläamerikkalainen Yanomami-heimo asuu Amazonin sademetsässä, aivan Brasilian ja Venezuelan rajalla. Siellä he asuvat suurissa, pyöreissä taloissa, joita kutsutaan ”yanoiksi” tai ”shobanoiksi”, jotka on rakennettu pääasiassa palmunlehdistä ja puusta. Yanoon mahtuu jopa 400 ihmistä, ja siellä asuu usein kokonainen kylä. Jokaisella perheellä on oma erillinen osansa, kun taas rituaaleille, juhlille ja peleille on varattu suuri, yleinen alue.

Heimon jäsenet elävät metsästäjinä ja keräilijöinä. Miehet yleensä metsästävät, kun taas naiset hoitavat puutarhoja, joissa kasvatetaan noin 60 erilaista viljelykasvia. Täällä liha muodostaa noin 10 % ruokavaliosta, kun taas loppuosa koostuu kasvikunnan tuotteista. Liha on peräisin sademetsässä elävistä luonnonvaraisista eläimistä – usein linnuista ja pienemmistä nisäkkäistä, mutta myös pienistä ravuista, sammakoista ja lähialueiden kaloista. Yanomamien ruokavalio koostuu erilaisista satokauden hedelmistä ja vihanneksista, kuten luonnonvaraisista banaaneista, palmunsydämistä ja maniokista, minkä ansiosta ruokavaliossa on runsaasti vitamiineja ja ravintokuitua.

Yanomamit joutuivat kosketuksiin ulkomaailman kanssa ensimmäistä kertaa 60-luvulla, ja heidän arvioitiin eläneen eristyksissä noin 11 000 vuoden ajan. Yhteys ulkomaailmaan toi mukanaan sairauksia, joille heillä ei ollut immuniteettia, minkä seurauksena suuri osa väestöstä kuoli. Vuoristoalueilla on kuitenkin edelleen kyliä, jotka ovat edelleen eristyksissä. Vuonna 2008 armeijan helikopteri löysi aiemmin tuntemattoman kylän, ja seuraavana vuonna aloitettiin tutkimus yksityiskohtaisten analyysien tekemiseksi tämän heimon mikrobi-DNA:sta 34 vapaaehtoisella, jotka olivat iältään 4–50-vuotiaita.

Maailman vahvin suolistofloora

Tutkiessaan yanomamien suolistoflooraa tutkijoille selvisi, että heimon jäsenten suolistobakteerien monimuotoisuus oli suurin koskaan ihmisryhmällä mitattu. On myös tutkimuksia, jotka osoittavat, että elämäntapa ja länsimaisen lääketieteen puuttuminen voivat olla yhteydessä vahvaan suolistoflooraan. Koska yanomamien suolistobakteerien monimuotoisuus on kaksi kertaa suurempi kuin länsimaalaisten, tutkijat ovat alkaneet kyseenalaistaa, mitä suolistofloorastamme puuttuu ja mitä seurauksia sillä on terveydellemme.

Yanomameja tutkineet tutkijat kertoivat myös, että heimon jäsenet eivät kärsineet autoimmuunisairauksista, diabeteksesta tai korkeasta verenpaineesta. Professori Stig Bengmark on kiinnostunut Yanomami-tutkimuksista, ja kirjassaan Inflammation: From Molecular and Cellular Mechanisms to the Clinic (2017) hän totesi, että ”Nämä havainnot tukevat teesiä, jonka mukaan suuri osa länsimaissa esiintyvistä sairauksista, jotka ovat harvinaisia Afrikan ja Etelä-Amerikan maaseudulla, ovat seurausta laajoista ruokavalion ja elämäntapojen muutoksista.”

Lisäksi muut tutkimukset ovat osoittaneet, että elämäntapojen muutokset perinteisestä metsästäjä-keräilijäkulttuurista nykyiseen länsimaiseen kulttuuriin ovat vaikuttaneet siihen, miten suolistofloora on kehittynyt. On havaittu, että metsästäjä-keräilijöinä tai maaseudulla maanviljelijöinä elävien ihmisten suolistofloorassa on huomattavasti enemmän hyviä bakteereja kuin kaupunki- ja teollisuusympäristöissä elävillä ihmisillä.

Yanomameilla oli luonnollinen antibioottiresistenssi

Yanomamien suolistoflooraa tutkiessaan tutkijat tekivät samaan aikaan toisen odottamattoman löydön – he tunnistivat koodauskykyisiä antibioottiresistenssigeenejä. Vaikka näitä geenejä ei aktivoitu, ne osoittavat resistenssiä sekä maaperässä esiintyville luonnollisille antibiooteille että todennäköisimmin myös kemiallisesti tuotetuille antibiooteille, kuten lääkkeille.

Elämäntavat vaikuttavat suolistoflooraan ja terveyteen

Elämäntyylimme, aina korkeista stressitasoista tiukkoihin hygieniarutiineihin ja jalostettujen elintarvikkeiden määriin, ovat kaikki osaltaan vaikuttavia tekijöitä suolistoflooran hyvien bakteerien vähenemiseen. Ruokavaliollamme on ratkaiseva rooli – sekä suolistoflooralle että sille, että pysymme terveinä. Tutkimukset osoittavat, että päivittäin nauttimiemme erilaisten hedelmien ja vihannesten määrä on erittäin tärkeässä asemassa, ja että vaihtelulla on positiivinen vaikutus suoliston bakteereihin. Kaloreita, sokeria ja lisäaineita sisältävä mutta samalla vähäravinteinen jalostettu ruoka ei ole hyväksi suolistoflooralle eikä yleiselle terveydellemme. Ehkä meillä kaikilla on jotain opittavaa yanomameilta ja heidän elämäntavoistaan?

Lähteet:

Clemente, J. C., Pehrsson, E. C., Blaser, M. J., Sandhu, K., Gao, Z., Wang, B., Magris, M., Hidalgo, G., Contreras, M., Noya-Alarcón, Ó, Lander, O., McDonald, J., Cox, M., Walter, J., Oh, P. L., Ruiz, J. F., Rodriguez, S., Shen, N., Song, S. J., . . . Dominguez-Bello, M. G. The microbiome of uncontacted Amerindians. Science Advances.

Cohan, M. (2017). From ancient tribes to modern civilization, what do our microbiomes say about us? CNN

Conteville, L. C., Oliveira-Ferreira, J., & Vicente, A. C. P. (2019). Gut Microbiome Biomarkers and Functional Diversity Within an Amazonian Semi-Nomadic Hunter–Gatherer Group. Frontiers in Microbiology.

Bengmark, Stig. (2017). Inflammation: From Molecular and Cellular Mechanisms to the Clinic, First Edition. John Wiley & Sons, Ltd.

Survival International. (2019). The Yanomami. 

Some indigenous people from the Amazon have the richest and most diverse microbiota ever recorded in humans. (2015). Gut Microbiota for Health.

Vad är processad mat och hur påverkar den hälsan? (2022). Stig Bengmark.

 

Mer från Terveys